aardwetenschapper en journalist

Aardwetenschappen

Vulkanen, asteroïden en een aardbevinkje of twee

Erg genoten van dit gesprek met Philip Dröge, schrijver van het boek “De schaduw van Tambora”, over een vulkaanuitbarsting zo groot dat hij de loop van de geschiedenis veranderde. 

Philip heeft nu een Podcast “Tijdreizigers”, waarin hij praat met professionele enthousiastelingen zoals Hester Loeff en yours truly over hun vak.



“Een explosieve aflevering. Aardwetenschapper Sam Gerrits vertelt over zijn fascinatie voor de gevaarlijke wereld: vulkanen, aardbevingen en zo nu en dan een asteroïde. Hoe komt het dat deze natuurfenomenen zo’n stempel drukken op de geschiedenis van de aarde? Waarom zijn er zoveel goden en zelfs een dictator afkomstig uit vulkanen? Is het eigen schuld dikke bult als je huis wordt verzwolgen door lava?”

De Ingenieur: Drones en vulkanen

Leuk om ook voor De Ingenieur te schrijven. Mijn eerste stuk voor dit blad ging over drones en vulkanen. Deze mini-helikoptertjes maken namelijk niet alleen prachtige filmpjes van kolkende lavastromen, zoals we zagen in IJsland. Ze blijken ook geduldige en uiterst precieze onderzoeks instrumenten.



Vulkanische uitbarstingen in IJsland hebben de afgelopen maanden veel teweeggebracht, met name op de sociale media. Daarin was steevast een hoofdrol weggelegd voor spectaculaire dronefilmpjes van spetterende erupties en vurige lavastromen. Maar drones blijken veel meer te kunnen dan alleen maar mooie video-opnamen maken.

NTR : De Bodem In Zicht. Aflevering Steenkool

In maart 2020 werd NTR serie De Bodem In Zicht over grondstoffen en duurzaamheid uitgezonden. Voor de aflevering over steenkool vroeg de redactie me, of ik mijn licht als onderzoeksjournalist en aardwetenschapper wilde laten schijnen op deze broeikasgaskampioen. Ik vertelde over hoe cokes de weggemoffelde basis onder onze moderne industriële samenleving zijn en hoe de hazen wereldwijd lopen, wat de steenkoolhandel betreft.

Wat gebeurde er precies op White Island?

Na het gruwelijke ongeluk op White Island kreeg ik veel vragen, over wat er nu precies gebeurd was. Hoe het zo mis kon gaan. In deze blog probeer ik wat meer helderheid te geven.

FTM – Kunnen we in Groningen spreken van zware aardbevingen?

In nieuwsberichten over de aardbevingen in Groningen wordt op dit moment de magnitudeschaal volgens Richter aangehouden. Deze schaal zegt echter weinig over het effect van een aardbeving aan de oppervlakte, of in iemands huis. Richter kun je zien als een meting, van hoe hard een vuistvechter slaat. Maar dat zegt weinig over het effect: waar staat de tegenstander, onder welke hoek? Wat is de botstructuur van zijn gezicht? Daarom pleit ik in dit artikel voor herintroductie van de Modified Mercalli Intensity schaal (MMI), een moderne aanpassing van de aardbevings-effectschaal die Giuseppe Mercalli al in 1902 opstelde en die het KNMI sinds de aardbeving van Huizinge 2012 niet meer transparant gebruikt.